dinsdag 11 juli 2017

10 volledig gratis tips voor de grote vakantie


Eindelijk, vakantie! We hebben er zo lang naar uitgekeken!
Maar ook: oei, wat gaan we de hele tijd doen? Hoe ga ik die kinderen bezig houden? Dat kan wel eens voor acute stress zorgen, en de weken die eraan komen, kunnen er plots wel hèèl erg lang uit zien.
 
Met de Gentse Feesten is er natuurlijk een volledig programma, ook voor kinderen. Maar voordien, en vooral de weken erna, moet je soms wel eens creatief uit de hoek komen. 
Geen nood, wij hebben een lijst met volledig haalbare en ook nog eens gratis ideeën voor wat te doen tijdens de Gentse zomer. 
  1. Ga cavia's knuffelen op de kinderboerderij De Campagne in Drongen. Meer informatie vind je via deze link. De kinderboerderij is in de zomer alle dagen open vanaf 9u, opgelet de openingsuren kunnen wel veranderen met de Gentse Feesten.
  2. Organiseer een camping in je eigen tuin. In de tent slapen is voor onze kindjes misschien nog wat te moeilijk. Maar een dagje buiten wonen moet wel lukken. Ontbijt aan de tent, koken op een gasvuurtje, tanden poetsen in het gras,... Zelf geen tent? Je kan er misschien wel eentje lenen van familie of vrienden.
  3. Altijd leuk is zwaaien naar de mannen van Ivago. Het begint al met het wachten en uitkijken of de vuilniswagen nog niet te zien is in de straat. Van zodra een glimpje geel gezien wordt, naar de straat rennen. En dan maar zwaaien. Het moet gezegd, de meneren van Ivago zwaaien altijd terug, en hebben meestal ook een vriendelijk woordje voor de kindjes. Sinds we dit een paar keer gedaan hebben, zwaait Lucy ook gewoon op straat altijd naar veegwagens, vuilniskarren etc. En ook onze postbode moet er soms al eens aan geloven.
  4. Ga bij warm weer afkoelen aan de Krekenplas in de Blaarmeersen. Meer info vind je via deze link.
  5. Organiseer een picknick in één van de Gentse parken. Of gewoon in je eigen tuin. Binnen mogen Lucy en Nina niet rondlopen met eten, maar tijdens een picknick eventjes een wandelingetje doen met je boterham of kommetje pasta mag natuurlijk wel. 
  6. Ga op ontdekking in één van de natuurgebieden rond Gent. De Bourgoyen in Mariakerke hebben een blotevoetenpad, een avonturenpad en vogelkijkhutten - meer info vind je via deze link. In de Gentbrugse Meersen is ook een blotevoetenpad en een avontuurlijke speeltuin, meer info vind je via deze link
  7. Haal de knutselspullen naar buiten. Wat je binnen probeert te vermijden (ik denk spontaan aan lijm en glitters) kan buiten net heel leuk zijn. Want een beetje glitter in het gras of op het terras, dat is al bij al een detail. Heb je grote vellen papieren, kartonnen dozen of oude lakens? Dan kan je het ook eens groots aanpakken en gaan voor een reuze kunstwerk. En op het einde van de rit spoel je de grootste troep gewoon buiten af.   
  8. Ga wandelen in Gent als een echte toerist. Wij gaan soms gewoon een ommetje doen in de buurt van de Vrijdagmarkt. Je kan er super goed tikkertje spelen rond het standbeeld van Artevelde. Dan passeren we langs het Zuivelbrugje, om naar het water te kijken. En eens naar de voorbijvarende bootjes te zwaaien. Dan nog de Dulle Griet gaan bekijken aan het Grootkanonplein, en misschien nog eens door het Graffitistraatje (Werregarenstraat). En dan is het gewoonlijk al lang tijd voor een drankje op een terras.
  9. Ga op fietstocht. Wij rijden soms eens langs het Fluweelpark en de Bourgoyen naar de Little Free Library in de Mahatma Gandistraat. Daar kan je een boek ruilen voor ééntje uit het mini bibliotheekje. Soms zijn er kinderboeken, maar soms ook niet. Dat is net het spannende. Meer info over de Little Free Library vind je via deze link
  10. Zet het speelgoed van binnen eens buiten. Een treinbaan bouwen is nog zo leuk als je ook door het gras kan. Het is meteen een ideale gelegenheid om het speelgoed eens te wassen: zet een bak water buiten en laat je kinderen hun diertjes of blokken een bad geven. Voilà, die zijn dan ineens ook weer proper!
kunstwerken maken in de tuin

dinsdag 4 juli 2017

De tram is altijd een beetje reizen

Ook in de zomer heb je van die regenachtige dagen. Dan is het niet altijd makkelijk om je kinderen constructief bezig te houden.
Als iedereen is uitgeknutseld, de blokkentorens al 5 keer zijn omgevallen en de verveling onherroepelijk toeslaat trekken wij dan toch maar naar buiten en maken een tochtje met de tram naar het centrum van Gent.

Voor een volwassene lijkt dit misschien een beetje saai. Maar voor een kindje is dit een hele belevenis. Het begint al bij het wachten aan de halte. Dan is die tram er ineens, en mag je op een flitsende groene knop duwen om de deuren open te doen!
Een plekje zoeken, rondkijken, de haltes tellen, mensen bekijken,... er valt een heleboel te doen tijdens een tramrit. Als het niet te druk is verandert Lucy ook nog graag eens van plaats. Dat is op zich best wel spannend, want als de tram net remt of begint te rijden kan je wel eens omvallen. Ze moet dus snel en behendig op een zitje springen.
En dan hebben we het nog niet eens over het bellen om je halte aan te geven! Er gaat blijkbaar een bepaalde magie uit van de blauwe knopjes. En elke keer opnieuw moet ik uitleggen wat het verschil is tussen de rode en de blauwe knop.

Wie al eens het openbaar vervoer genomen heeft met een kindje erbij zal allicht kunnen beamen: er gaat bijna geen rit voorbij zonder dat er iemand je kind aanspreekt. Om één of andere reden zijn het bij ons vaak grootouders, die geduldig luisteren naar Lucy's gebabbel. Soms heeft ze zelfs het grote geluk om voor zo'n oma of opa op de blauwe knop te mogen duwen - niks dan blinkende oogjes!

Wij rijden gewoonlijk tot in het centrum, aan het Gravensteen of zo. Maar eigenlijk doen we daar niks, hoogstens een chocomelkje gaan drinken op café. En dan keren we terug naar huis, voor alweer een spannende tramrit.    




En dan praktisch:
- kinderen tot 6 jaar rijden gratis met de tram. Als volwassene moet je uiteraard wel betalen, maar dat kan tegenwoordig ook per SMS en er is een app. Meer info over de verschillende tarieven en mogelijkheden vind je hier.
- een overzicht van de tramlijnen in Gent met de verschillende haltes vind je hier. Er is ook een schematisch plannetje van de tramlijnen, dat vind je hier
- aan de meeste haltes in de stadsrand is parkeerplaats voor fietsen en auto's
- het is niet altijd even makkelijk om met een buggy op de tram te geraken, zeker op drukke momenten. Je kan ook altijd de buggy thuis laten en er eentje uitlenen bij het Buggypunt onder de stadshal. Wij testten de uitleenbuggy's al uit, onze ervaringen kan je lezen in deze post
- opgelet: de Gentse Feesten komen eraan, en dan zijn er wijzigingen in de tramroutes. Best eventjes de website van de Lijn checken




donderdag 29 juni 2017

Op reis: hoe hou je de achterbank rustig?

Iedere ouder zal het wel kennen. Dan heb je jezelf al een halve breuk getild om alle bagage in de auto te krijgen. Ben je er met veel moeite in geslaagd dat fietsje er toch nog bij te puzzelen. Heb je iedereen eindelijk in zijn autostoel geworsteld. Je rijdt weg, uiteraard ruim veel later dan het tijdstip waarop je werkelijk wou vertrekken. En net wanneer je denkt "ok, ietsjes later dan gepland, maar we zijn toch redelijk goed bezig", klinkt daar al het eerste "wanneer zijn we er", "is het nog ver" of (o ramp) geween op de achterbank.
Zucht. Nog 1000km te gaan.

Dan zijn er uiteraard verschillende mogelijkheden. Omkopen met snoep. Filmpjes kijken op de tablet. Nu, noem mij gerust ouderwets, maar ik heb het niet zo voor schermpjes. En die snoep, dat is ook weer niet zo'n heel goed idee, voor je 't weet krijgen ze een suikerkick. Kinderliedjes dan, die zijn toch leuk? Ja, voor eventjes. Maar niet voor de volledige rit naar het zuiden.
Dus wat te doen om de reis alsnog plezant te houden voor alle aanwezigen?

Awel, daar heb ik iets op bedacht. Ons geheime wapen is een zelfgemaakt opdrachtenboek.
Vergeet de boekjes uit de supermarkt of boekhandel. Die zijn er meestal op gericht je kind iets te leren: schrijven, rekenen, vormen herkennen,... en worden na een tijdje te veel van hetzelfde. Denk wel: creatieve en gepersonaliseerde opdrachten met voldoende afwisseling.
Aan het begin van de vakantie krijgen onze kinderen elk hun eigen boek - jawel, ook Nina van 1 jaar krijgt een boek. En ze vinden het tot nu toe super. Zo waren we vorige zomer nog maar aan de grens met Frankrijk, en Lucy was al niet meer te stoppen, ze zat al aan haar 5e opdracht. We vreesden eventjes dat het boek te kort zou zijn. Gelukkig kalmeerde ze nadien een beetje.

Hoe begin je eraan, en wat heb je nodig?
  • Koop ergens een schrijft met blanco pagina's. Belangrijk is dat het een harde kaft heeft, dat werkt makkelijker in de auto of het vliegtuig. Ideaal is een schrift met spiraalbinding, dat blijft gemakkelijk open liggen. Hema, Flying Tiger, etc hebben bijna altijd zo'n schriften in de rekken. 
  • Neem een zakje mee met potloden (vergeet de scherper niet) en wasco's. Stiften laat ik bij voorkeur thuis, om vlekken op de autozetels en de kinderen te vermijden. Maar als je kinderen toch liever met stiften werken, kies dan voor uitwasbare.
  • Verder zitten in onze kit: washi tape in verschillende kleuren, een selectie stickers, een paar stylo's, chenilledraad (= pijpenragers) en een paar stempeltjes.
  • Voor kinderen die wat extra motivatie kunnen gebruiken neem je een stempeltje met bv een smiley mee. Voor elke geslaagde opdracht kan je een stempel zetten.

Welke opdrachten?
Elk kind heeft natuurlijk zijn of haar eigen voorkeuren. Nina zit nu liefst te krabbelen met stylo's of kleeft graag mousse stickers. Lucy heeft graag zoekopdrachten, of doolhofjes. Het leukste zijn natuurlijk opdrachtjes die over de kinderen zelf gaan, of over hun eigen leefwereld. Zo is het altijd plezanter om de eigen lievelingskip te tekenen dan een willekeurige vogel.
Hier zijn een paar voorbeelden ter inspiratie:
  • voertuigstickertjes op een weg kleven. In een file, op een rond punt, in een ongeval...
  • de letters van hun eigen naam met washi tape overplakken en een zelfportret tekenen
  • woeste monsters tekenen rond vooraf gekleefde oogjes
  • kleine vormpjes invullen in een figuur: zuignappen op een octopus, schubben op een vis, vlekken op een dino,...
  • een chenilledraad met washi tape op een vorm kleven: slang, worm, rups,...
  • kleurprenten van de favoriete tv programma's of boeken kan je van het internet uitprinten en in het boek kleven
  • de cover van het boek versieren
Je hoeft er zeker geen uren voorbereiding in te steken. De simpelste opdrachtjes zijn dikwijls nog het leukste. Maar eerlijk gezegd: voor een rustige reis heb ik wel wat voorbereiding over.





dinsdag 20 juni 2017

De Gentbrugse Meersen

De Gentbrugse Meersen liggen - dat had je al gedacht - in Gentbrugge. Voor ons niet meteen bij de deur, maar toch eens de moeite om te gaan bezoeken.
Het is één van de 4 groenpolen van Gent. De hoofdingang ligt eigenlijk in een woonbuurt. En het gebied is daar ook op afgesteld: dicht bij de ingang vind je eerst sportterreinen. Nadien volgt een zone met verschillende speeltuinen en volkstuintjes. Dit werd trouwens recent nog heringericht, en het ziet er inderdaad allemaal nog heel nieuw uit.
Hoe verder je gaat, hoe meer 'natuurlijk' het gebied wordt, met moerassige stukken en vijvers. Je kan verder wandelen tot aan de Schelde. Daarbij kom je ook langs het Geboortebos van Gent.
Maar wat kan je er nu allemaal doen?

Spelen
Vlak bij de ingang vind je verschillende speeltuinen en -tuintjes. Lucy en Nina zijn vooral op de kleuterspeeltuin aan de slag gegaan. Daar staan heel veel verschillende toestellen, allemaal op kleutermaat. En tussenin liggen kleurrijke heuveltjes die uitnodigen om erop rond te rennen of te fietsen.
Een beetje verderop is een meer natuurlijke zone voor grotere kinderen, en een grote zandberg. Wie wat avontuurlijker kinderen heeft, kan terecht in het speelbos. Dat ligt naast het Geboortebos, wel een eindje stappen van de ingang.

Andermans groenten bekijken
De amateur-moestuinier in mij werd meteen wakker toen ik de volkstuintjes zag. Je kan rustig een stukje wandelen, en intussen de volkstuintjes bekijken. Toen wij er waren lagen die er in ieder geval piekfijn bij.

Wandelen en op ontdekking gaan
Het park wordt doorkruist door verharde wegen. Er is ook een niet-verhard blotevoetenpad. En bovendien kan je in de Gentbrugse Meersen de paden ook laten voor wat ze zijn en vrij rondlopen. Dat mag gewoon! Voor kinderen die wat avontuurlijk aangelegd zijn, of die geïnteresseerd zijn in planten en dieren, is dit natuurlijk super.
Er is trouwens ook een gratis app 'Voor elk wat wil(d)s' die je kan gebruiken om je doorheen het gebied te laten leiden (meer info over de app op deze pagina). Wij hebben 'm voorlopig nog niet zelf getest, maar bij een volgend bezoekje gaan we het zeker proberen.




En dan praktisch:
- De hoofdingang van de Gentbrugse Meersen ligt in de Braemkasteelstraat.
- Parkeren kan aan de sporthal in de Driebeekstraat.
- Het park is heel goed toegankelijk met de buggy, er liggen betonpaden. Het blotevoetenpad daarentegen is niet echt geschikt voor buggy's. Het blotevoetenpad kruist wel de verharde paden op verschillende plekken. Wie een buggy bij heeft, kan de kinderen toch op het blotevoetenpad laten want je komt hen af en toe terug tegen.
- Neem zeker ook de (loop)fiets mee. De betonpaden zijn prima voor beginnende fietsertjes. En in de kleuterspeeltuin liggen heuveltjes waar ze vanaf kunnen racen.
- Wie naar de speeltuin gaat neemt best een zonnehoedje en zonnecrème mee, daar is op sommige plekken niet al te veel schaduw.
- Meer informatie over de Gentbrugse Meersen vind je op deze pagina van stad Gent. Wie graag meer wil weten over natuur & natuurbeheer in de Gentbrugse Meersen kan op deze pagina van Natuurpunt terecht.
- En  plannetje van de toegangszone en het blotevoetenpad vind je hier