dinsdag 21 maart 2017

Draken in het STAM

In het STAM - niet  toevallig het lievelingsmuseum van onze kinderen - loopt een tentoonstelling over draken. Wij zijn intussen al 3 keer geweest, noem ons dus gerust ervaringsdeskundigen.
Onze Lucy zou trouwens meteen nog een keer gaan, alleen al voor de stoere draken tattoo ze elke keer krijgt aan de kassa. Een echte hit op de speelplaats, blijkbaar!
 
Nu, om de tentoonstelling echt te kunnen appreciëren zijn Lucy en Nina nog wat te klein. Wat zij het leukste vinden zijn de de grote objecten bv de papier maché draak of het krokodillenhoofd (Oooo! Die scherpe tanden!).
Iets oudere kinderen zullen hier allicht wel meer uithalen. Zo zijn er ook dieren op sterk water, en een heus drakenskelet. Voor kinderen vanaf 6 jaar is er trouwens ook het luisterverhaal Drakonia. Maar dat hebben we dus niet zelf getest.

Na de korte tentoonstelling kom je dan ineens bij een klein doorgangetje dat leidt naar een drakenkasteel. Er is een leeshoekje met drakenboeken, en een doolhof in het kasteel. Je komt er o.a. een poppenkast tegen, en op het einde ga je naar buiten langs de glijbaan tussen de tanden van de draak.
Nina blijft gewoonlijk in de leeshoek. Zij kan nogal enthousiast worden over boeken, dus dat is helemaal haar ding. Lucy gaat dan weer op ontdekking in het kasteel. De allereerste keer waren wij er helemaal alleen. Toen hebben we haar moeten evacueren want ze kon de uitgang niet vinden. Niet evident, want als volwassene kan je er niet in. Al hangend over de poppenkast hebben we haar moeten redden. Maar toen wist ze de weg en was ze gelanceerd.

Na het kasteel komt de game-room, je kan er allerlei games met draken uitproberen. En nog een beetje verder kom je bij de drakenfabriek: een knutsel-walhalla waar je zelf aan de slag kan gaan. Er ligt een tafel vol papier en allerhande materiaal. Je kan er kleuren, stempelen en tekenen, maar ook een draak knutselen.
Kinderen (of ouders) die niet meteen weten hoe eraan te beginnen: er zijn handleidingen. En er hangen voorbeelden aan de muren ter inspiratie.
Na al dat drakengeweld is het dan hoog tijd voor een chocomelkje in het STAMcafé, en een koffietje voor de mama.




Wij gaan gewoonlijk naar het STAM op zondagochtend, dan is het er vrij rustig. Want het kan wel heel erg druk worden in de draken tentoonstelling. Zo gingen we ook eens tijdens de krokusvakantie, en toen waren Lucy en Nina een beetje geïntimideerd door de drukte en de grotere kinderen, en hebben ze bv niet echt kunnen spelen in het drakenkasteel.
Naast de draken valt er nog van alles te beleven in het STAM, lees er alles over in deze blogpost.



En dan praktisch:
- De draken tentoonstelling  loopt nog tot 28 mei '17.
- Opgelet: niet toegankelijk met de buggy, je kan 'm achterlaten aan de receptie. De vaste collectie kan je wel met de buggy bezoeken.
- Meer inspiratie en praktische info over het STAM vind je in deze blogpost
- Meer lezen over de draken tentoonstelling? Neem hier een kijkje.

Op zondagvoormiddag is het STAM gratis toegankelijk voor Gentenaars. Meer info over openingsuren, tarieven etc van het STAM vind je hier.

vrijdag 17 maart 2017

Hoe maak je samen werken in de tuin (nog) leuker?

Wij hebben het geluk een tuin te hebben. Het is niet super groot, maar ruim genoeg om onze kinderen al eens in los te laten. Met het zalige lenteweertje van afgelopen weekend zijn wij dan ook niet op stap gegaan, maar gewoon thuis in onzen hof gebleven.

Nu, in alle eerlijkheid, dat loopt niet altijd even vlot. Ik heb zelf namelijk een kleine moestuin en een serre waar ik groenten in kweek. Deze periode van het jaar moet je daar nogal intensief in vliegen als je binnen een paar weken/maanden ook werkelijk iets wil kunnen oogsten.
Maar Lucy en Nina zijn te klein om zonder supervisie in de tuin te spelen. En eigenlijk willen ze nog het liefst van al meehelpen. Of gewoon een beetje in de aarde rommelen, bij voorkeur binnen een straal van 2-3m in mijn buurt.
Dat leidde in het verleden wel al eens tot netjes ingezaaide rijtjes spinazie die vakkundig omgewoeld werden. Of een kindje dat per ongeluk op de pas uitgekomen bonen was gaan zitten om een put te graven. Verdronken tomatenzaailingskes, vertrapte radijzen,... Ik kan zo nog eventjes doorgaan.

Daarom heb ik een aantal werkjes bedacht die ze al goed kunnen, en waarbij de mogelijke schade minimaal is:
  • Potjes vullen met aarde of potgrond. Zelfs het kleinste kindje kan het. En je handen worden er zo lekker vies van.
  • Putten graven. Heb je voorgezaaide plantjes om uit te planten? Ideaal, een 3-jarige kan perfect putjes graven en de planten er in doen. Wij laten hen een echte tuinschep gebruiken. Daar zijn geen scherpe hoeken aan, maar het is toch 'grote mensen materiaal'.
  • Zaaien, onder voorwaarde dat het niet te secuur moet gebeuren. Erwten en bonen zaaien gaat bij ons prima, zowel in potjes als in volle grond. Planten met kleine zaadjes, zoals kervel of rucola, doe ik dan weer beter zelf.
  • Water geven met de gieter. 
Vooral dat water geven werkt inspirerend. Er wordt al eens in een waterton geroerd met een stok. Of de glijbaan moet ineens nodig gepoetst worden. En er is ook nog altijd de klassieker: modder maken. 

Laat echter nooit een peuter of kleuter:
  • Onkruid wieden. Zelfs als het goed lijkt te gaan op het eerste zicht. Nadien denken ze dat ze overal plantjes mogen uittrekken.
  • Gevaarlijk materiaal gebruiken: snoeischaar, hark,... 

Tot slot nog mijn persoonlijke oplossing voor als het uit de hand dreigt te lopen: haal er wat eten en drinken bij. Een picknick op het gras met wat koekjes en een sapje kan zeer veel oplossen. Of de favoriet van mijn kinderen: een schat (koekjes dus) zoeken in de tuin. Met krijt teken je snel wat pijlen en hup, zoeken maar!


dinsdag 14 maart 2017

Het geheime leven van spinnen en champignons

Voor kinderen en botanisch geïnteresseerden is de Tuin van Kina een ideaal uitstapje. Bij mooi weer valt er van alles te beleven in de tuin. Bij slecht weer is er het museum.

De tuin
In de eerste plaats staan er heel veel planten, natuurlijk. Wij gaan er wel eens inspiratie opdoen wanneer we onze eigen tuin onder handen willen nemen. Er is bv een grote selectie kruiden, of je kan er een kijkje gaan nemen in de serre.
Voor de kinderen zijn er verschillende paadjes doorheen de tuin, en tuinkamers waar je de natuur ook eens op een andere manier kan ontdekken: luisteren, voelen, etc. Wie gericht op ontdekking wil gaan kan één van de speurtochten volgen. Die hebben we zelf nog niet geprobeerd maar zullen we zeker nog eens testen.

Als je kind nog een beetje overtuiging nodig heeft om afscheid te nemen van zijn of haar fopspeen, ga dan zeker eens langs de tuutjesboom. Vertellen over de vele dappere kindjes van wie het tuutje in de boom hangt, heeft misschien wel een positief effect. En als je kind dan zijn of haar moed heeft samen geraapt kan je het tuutje mee in de boom laten hangen.

Het natuurmuseum
Het museum zelf geeft mij bij het binnenkomen altijd een flashback naar vroegere schooluitstapjes. Er hangt een wat nostalgische sfeer in de inkomhal - al kan dat ook aan mij liggen.
Eén van de grote attracties is de kamer met spinnen, wandelende takken en aanverwanten. Vooral de spinnen spreken tot de verbeelding van mijn dochters. Dat hebben ze al zeker niet van mij. Er staan verschillende terraria met daarin vogelspinnen, ook een paar op kinderhoogte dus ze kunnen rustig zelf rondkijken.
Nu, overdag slapen die spinnen blijkbaar, dus heel veel beweging valt daar (gelukkig) niet te zien. Er is ook allerlei didactisch materiaal, maar dat heb ik bij vorige bezoekjes links laten liggen. Hoe minder ik over die spinnen weet, hoe beter.

En dan zijn er 4 ruimtes ingericht per thema: de bijen, de plantenzaal, paddenstoelen en spinnen. Voor kleine kindjes is de zaal over de paddenstoelen de leukste. Er zijn kleine huisjes, een pratende paddenstoel (jawel), boeken, filmpjes met o.a. een paddenstoelendans, allerlei spelletjes etc.
In deze zaal alleen al kan je gerust een uurtje doorbrengen op een regenachtige dag. En het grote voordeel is dat dit echt op maat van de allerkleinsten is uitgedacht. Je hoeft dus niet de hele tijd achter je kinderen aan te rennen uit vrees dat ze ergens aanzitten of af gaan donderen.


+ Bij slecht weer genoeg te doen binnen, bij mooi weer is de tuin zeker een aanrader. Het museum en de tuin zijn echt op kindermaat.
+ Toegankelijk met de buggy, maar onze Nina, die net kan lopen, wou in het museum zelf op ontdekking gaan. De buggy hebben we toen maar in de vestiaire achtergelaten.
+ Er is een baby verversingstafel. 


- Toiletten zijn in een aangrenzend gebouwtje, je moet langs buiten gaan. Toch een minpuntje bij slecht weer
- Je kan er iets drinken, maar het is nogal basic

Op zondag is de Tuin van Kina gratis voor Gentenaars. Fopspenen afgeven voor de tuutjesboom kan op woensdag namiddag.
Parkeren in de buurt of in Parking Tolhuis.
Meer info over de Tuin van Kina vind je hier. Opgelet, op zaterdag is de Tuin van Kina niet open, daar hebben wij ons al eens aan mispakt.
Bekijk ook eens de vele mogelijkheden om op speurtocht te gaan in de tuin, er zijn al zoektochten en doe-boekjes voor kindjes vanaf 3 jaar.

dinsdag 7 maart 2017

Het SMAK: 5 keer leuk voor kinderen

Op zondagochtend gaan wij regelmatig eens een kijkje nemen in het SMAK, het museum voor hedendaagse kunst. Onze kinderen hebben weinig geduld, en het is een vrij groot museum. In één bezoekje hebben we nooit alles gezien, er valt dus altijd wel iets nieuws te ontdekken.



Maar wat maakt het SMAK nu zo leuk dat het in onze museum top 3 staat?
Wij hebben 5 goede redenen:

1. Je vindt er veel verschillende kunstvormen: super grote werken of juist hele kleine, filmprojecties, foto's, objecten, installaties, tekeningen,... Dat werkt nogal eens op de nieuwsgierigheid en de fantasie van onze kinderen.
2. Sommige hedendaagse kunstwerken lijken een kalmerend effect te hebben op onze kinderen. Of misschien is het wel de sfeer van het SMAK zelf? Vooral film vinden ze boeiend. Er wordt nu bv een werk van James Welling getoond, iets met rotsen en golven, en daar hebben we Nina echt moeten wegslepen, onder luid protest.
3. Grote zalen maar ook kleinere ruimtes of doorgangen, waar je op ontdekking kan gaan.
4. Leuk café met chocomelkjes en appelsap, en stevige koffie
5. Aan de kassa krijgt iedereen een sticker, en dat is toch ook niet onbelangrijk.

De ene tentoonstelling spreekt de kinderen natuurlijk meer aan dan de andere. De grote installatie van Rinus Van de Velde bv was heel leuk. Alleen wilde Lucy alle objecten het liefst eens nader onderzoeken en vastpakken.
En ooit mocht ze er in een ondersteboven hangende auto zitten, compleet met kussens en tv-scherm (Surasi Kusolwong, klik hier voor een foto). Toen dacht ze wellicht 'Aha, het SMAK, dat is eigenlijk een speeltuin'. Het volgende kunstwerk ging ze dan ineens beklimmen. Ik kon haar net op tijd tegen houden.
Maar, je begrijpt: er kan al eens wat verwarring ontstaan.

Tot slot nog een paar tips:
Wordt je kind ongedurig? Laat hem of haar eens foto's nemen van het museum en de kunstwerken.
Voor wie na het kunstkijken nood heeft aan beweging: in het Citadelpark is een speeltuin. Ga bij het buitengaan naar links, volg het pad dat langs de gebouwen loopt, o.a. langs het Kuipke, en je komt er vanzelf. 




+ vlot toegankelijk met buggy's. De lift bevindt zich links van het café.
+ vestiaire met kasten, ook op familiemaat. Baby-verversingstafel.
+ café met beperkte ontbijt en lunchkaart
+ met iets ouder kinderen (vanaf 6 jaar) kan je een zoektocht doen in het museum, meer info vind je hier

- geen kinderstoelen in het café
- sommige kunstwerken zien er zeer 'aanraakbaar' uit. De kans is groot dat je de kinderhandjes in bedwang moet houden.

Op zondagochtend is de toegang gratis voor Gentenaars.
Parking vlak voor het museum. Wanneer deze vol staat is er meestal wel plaats in de Charles de Kerckhovelaan aan het Citadelpark.
Meer info over het SMAK vind je hier.